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La granada es el fruto del árbol Punica granatum, originario de los montes del Himalaya. Su cultivo se extendió desde la antigüedad a los países Mediterráneos, India, China, Japón, Rusia, zonas de Estados Unidos y Afganistán. Las propiedades medicinales de la granada se conocen desde hace miles de años, ya que se mencionan en el Antiguo Testamento, en el Torah Judío y en el Talmud Babilónico. En la medicina Ayurvédica se considera la granada como una farmacia en sí misma, siendo utilizada en multitud de afecciones.

Constituyentes fitoquímicos
Los fitoquímicos son componentes de las plantas que poseen efectos beneficiosos para la salud, aunque no sean considerados nutrientes esenciales. En general, estos compuestos son producidos por las plantas como mecanismo de protección contra agentes peligrosos externos, como la radiación ultravioleta, patógenos, etc.

La granada es muy rica en polifenoles (compuestos con una gran capacidad antioxidante). Éstos compuestos interceptan los radicales libres y los transforman en moléculas inocuas.

En un estudio (Seeram et al., 2008) se vio que la granada es de lejos el antioxidante más potente conocido hoy en día, mucho más que el resveratrol del vino, que la acacia, e incluso que el té verde.

Beneficios de la granada
El jugo de granada, actualmente, es foco de una intensa investigación. ¡Reúne hoy en día unos 300 estudios! Los beneficios de la granada se pueden dividir en diversas áreas. Las más importantes son a nivel cardiovascular, cerebral, de próstata y disfunción eréctil.

El profesor Louis Ignarro fue Premio Nóbel de Medicina en 1998, por su investigación acerca del óxido nítrico, uno de los principales factores de la vasodilatación, principio activo de la Viagra. Pero, si usted no quiere tener que depender de los fármacos, y se quiere ahorrar los efectos secundarios de la Viagra, Ignarro y su equipo de la Universidad de California y Los Ángeles (Ucla) concluyeron que el jugo de granada es el producto natural más potente jamás testado, para proteger el vasodilatador, óxido nítrico, y potenciar sus efectos para ayudar a la erección. El jugo de granada es capaz de promover la dilatación de los cuerpos cavernosos del pene, incrementando el fl ujo sanguíneo y facilitando la erección.

El doctor Forest (The Male Clinic, University of Southern California, Beverly Hills) llevó a cabo un trabajo a doble ciego cruzado, con 53 pacientes con disfunción eréctil. Durante un mes, recibieron o jugo de granada o placebo. Con el jugo de granada, el 25% de los hombres vio una mejora en su función eréctil.

En un ensayo clínico, con 48 hombres que padecían tumores prostáticos, el jugo de granada fermentado aumentó el tiempo de doblaje de la PSA de 15.6 a 60 meses, lo que signifi ca un descenso espectacular de 44.6 meses en el crecimiento del cáncer. Además, se observó también que el jugo de granada fermentado puede tener una acción positiva en el cáncer de mama (Kim et al., 2002).

Cómo aumentar los beneficios
En el mercado existen distintos tipos de productos a base de granada, aunque hay un factor que condiciona su efectividad, la biodisponibilidad. Se refi ere a la cantidad de polifenoles que nuestras células pueden utilizar para su beneficio, y no tiene nada que ver con la cantidad de zumo que bebemos. Una vez más, es más importante la calidad que la cantidad.

En diversos estudios, se ha visto que la calidad de los jugos de granada puede variar mucho dependiendo de la concentración de las granadas, el proceso de producción, la temperatura empleada en el proceso de producción, o si los polifenoles están activados o no por fermentación.

El contenido en polifenoles es un factor clave para la buena eficacia del producto. En relación a la temperatura usada durante la producción, muchas veces se usan temperaturas muy altas, que lo que hacen es modifi car los polifenoles, haciendo que estas moléculas se entrelacen entre ellas, difi cultando así su absorción por el organismo.

Hay un tipo de zumo de granada que se fermenta con microorganismos probióticos, a bajas temperaturas. Este proceso hace que las levaduras fermenten los azúcares de la granada, y "corten" los polifenoles en unidades más pequeñas, facilitando así su absorción por el cuerpo humano. De esta manera, una mayor parte de la población puede benefi ciarse de sus muchas propiedades. Además de reducir la cantidad de azúcares naturales contenidos en el zumo, la fermentación ayuda a aumentar la biodisponibilidad de los polifenoles.

En este sentido, el doctor Jacob patentó un proceso de producción de jugo de granada, altamente concentrado, fermentado, que contiene 100 granadas por litro de elixir. Es el producto más rico en polifenoles actualmente presente en el mercado. Su fermentación garantiza la estabilidad de los antioxidantes a largo término.

¿Cuánto cuesta un polifenol?
En el momento de comprar un jugo de granada es importante, a parte de tener en cuenta la cantidad de polifenoles presentes, conocer cuánto estamos pagando por su capacidad antioxidante.

Conclusiones
Pese a que las propiedades de la granada se conocen desde hace más de mil años, no ha sido hasta las últimas dos décadas que se ha incrementado el número de estudios, tanto in vitro como in vivo. En ellos se han analizado los efectos de varios constituyentes de la granada, especialmente el zumo natural, sobre diferentes patologías. Del mismo modo, en los últimos años se han diseñado varios ensayos clínicos multicéntricos actualmente en curso. Cuando se analicen sus resultados, podrán ofrecernos mucha información sobre los efectos terapéuticos del zumo de granada. Por el momento, ya se ha demostrado el elevado poder antioxidante de la granada, igual o superior al té verde, por lo que podría ser utilizado como coadyuvante en los tratamientos antienvejecimiento.

Gilberto E. Chéchile Toniolo
Instituto de Enfermedades Prostáticas.
Instituto Universitario Dexeus.
Instituto Médico Tecnológico.
Clínica Nostra Senyora del Remei

BIBLIOGRAFÍA
"Utilidad del zumo de granada. Desde el antiaging al tratamiento del cáncer"
Gilberto E. Chéchile Toniolo

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