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  Noticia del: 21-07-2020

Existe la edad que consta en el certificado de nacimiento y luego está la edad biológica, que es algo completamente diferente. Los científicos han descubierto que el micro-nutriente selenio puede ayudar a ralentizar el reloj biológico, y que la observación es particularmente interesante en el caso de los europeos

El oligoelemento selenio, que se encuentra en las nueces de Brasil, granos enteros, pescado y mariscos, es conocido por su efecto beneficioso sobre el sistema inmunológico, la fertilidad masculina y la función tiroidea. Ahora, un proyecto científico chino-estadounidense ha demostrado que el nutriente también puede tener un impacto moderador en la velocidad a la que envejecemos los humanos. Resulta que una mayor ingesta de selenio en la dieta está relacionada con una mayor longitud de los telómeros, los cuales se utilizan para determinar la edad biológica del cuerpo.

Como las puntas protectoras de plástico en cordones

Se podría comparar los telómeros con las puntas de plástico al final de los cordones de los zapatos que evitan que los cordones se deshilachen. Todos los cromosomas en nuestras células están equipados con telómeros que se acortan cada vez que una célula se replica. Una vez que los telómeros se agotan, los cromosomas se deshacen como un cordón deshilachado y la célula muere. Esta pérdida de células es una de las características del envejecimiento. Además, la muerte de las células puede conducir a la aparición de enfermedades crónicas que generalmente están asociadas con la edad. Por lo tanto, tener telómeros más largos significa que dura más tiempo antes de que sus células se rindan, y eso es un signo de juventud y vitalidad.

Más selenio podría aumentar la vida útil de sus células

Científicos de la Universidad de Medicina de Guangdong y la Universidad de Ciencia y Tecnología de Huazhong en China estudiaron a 3.914 adultos estadounidenses y sus dietas. Los participantes ya participaron en el llamado estudio NHANES (Encuesta Nacional de Examen de Salud y Nutrición) donde investigadores estadounidenses analizaron la dieta y su influencia en la salud. Los investigadores chinos simplemente recogieron datos del estudio del ensayo estadounidense y analizaron específicamente la ingesta de selenio y cómo afecta la longitud de los telómeros.

Protege contra el estrés oxidativo

Pudieron medir que la longitud de los telómeros aumentaba al aumentar la ingesta de selenio. En otras palabras, el selenio tenía el potencial de posponer el momento en que las células se ven obligadas a rendirse y tirar la toalla al ring. Hay diferentes teorías sobre qué mecanismos están en juego aquí, pero la ciencia sabe que los telómeros son vulnerables a la inflamación y al estrés oxidativo. El selenio tiene propiedades antiinflamatorias comprobadas y también protege a las células contra el estrés oxidativo, por lo que esto puede ser parte de la explicación.

Los europeos obtienen muy poco selenio

El nuevo estudio, que se publicó antes de la impresión de la edición de febrero de Clinical Nutrition, es particularmente relevante para los europeos, ya que las tierras de cultivo en vastas partes de Europa son bajas en selenio. Esto significa que muchos europeos tienen dificultades para obtener suficiente de este nutriente vital.

No es una coincidencia que otros estudios hayan demostrado un efecto positivo de administrar complementos de selenio a hombres y mujeres de mediana edad y mayores. Por ejemplo, el estudio sueco KiSel-10 encontró que había una tasa de mortalidad cardiovascular 54% menor, una calidad de vida significativamente mayor y una mejor función del músculo cardíaco en las personas mayores, a quienes se les dieron comprimidos con levadura de selenio altamente biodisponible en combinación con la coenzima Q10.

En este estudio en particular, los científicos observaron otros marcadores de salud pero no la longitud de los telómeros. Aún así, es plausible que los comprimidos de selenio en este estudio también hayan contribuido positivamente a la edad biológica de los participantes del estudio.

Fuente: “Association of dietary selenium intake with telomere length in middle-aged and older adults”, Clinical Nutrition, february 2020 (published ahead of print).

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